martes, 31 de mayo de 2011

INTELIGENCIA

Aumenta tu inteligencia en sólo 20 días

Olvídate de los crucigramas y de escuchar a todas horas la música de Mozart. Si quieres mejorar tu inteligencia lo mejor es dedicar un rato cada día para practicar un pequeño ejercicio llamado "entrenamiento n-back".

Durante la reciente reunión anual de la Asociación de Ciencia Psicológica en Washington (EE UU), el psicólogo John Jonides, de la Universidad de Michigan, presentó un estudio que demuestra que la práctica de este tipo de tareas durante 20 minutos diarios en un plazo de 20 días mejora significativamente la inteligencia fluida, es decir, la capacidad de razonar y resolver problemas nuevos, que es un elemento crucial de la inteligencia general. Y que el efecto se mantiene al menos tres meses.

En las tareas "n-back", se muestra una figura o se reproduce un sonido y se le pide a un sujeto que presione una tecla cuando un estímulo sea el mismo que el que se repetía un número de posiciones antes -por ejemplo dos en el caso de 2-back)-. Esto implica memorizar y recordar un número de ciclos de estímulos sucesivamente. El trabajo demuestra que cuanto más entrenamiento reciban las personas en la tarea "n-back dual" mayor es el aumento de la inteligencia fluida. Según Jonides el entrenamiento "n-back" utiliza una función crucial del cerebro conocida como memoria de trabajo, que es la capacidad para mantener la información en un estado activo, de acceso rápido, especialmente en condiciones en las que hay distracciones o interferencias.

Para estudiar los efectos de este entrenamiento sobre el cerebro se usaron técnicas de neuroimagen. "Después del entrenamiento las personas mostraron una reducción del volumen del flujo de sangre en las regiones cerebrales activas cuando hacían las tareas del entrenamiento. Y tuvieron incrementos en el volumen del flujo de sangre hacia esas mismas regiones cuando no estaban realizando las tareas", explican.

Los usuarios que quieran probar su destreza con el entrenamiento n-back simple o dual, pueden visitar: http://dual-n-back.com/nback.html o http://brainworkshop.sourceforge.net/

IQ or Intelligence Quotient is a measure of intelligence according to some standardized tests. It is generally inherited, but childhood environment (nutrition etc.) plays a part too. Until now, no exercise was known to improve adult persons IQ.

In New Scientist article: "Simple brain exercise can boost IQ":

"Can mental training improve your intelligence? No video game or mental puzzle has convincingly been shown to work. But now a group of neuropsychologists claims it has found a task that can add points to a person's IQ - and the harder you train, they say, the more you gain."

The task used is called dual n-back. N-back is a memory test where n refers on how many previous stimuli must be remembered. Dual means that verbal auditory stimulus and spatial visual stimulus are presented at the same time. Two memory tests are ran simultaneously and n previous auditory and spatial targets must be remembered separately.

For example, in 2-back series, target sounds are marked red in the following sequence:

s-d-f-d-s-g-g-d-g-t-d-s-g-s

Visual stimuli are green boxes in one of eight positions around the center box. Here are shown a sample sequence and target stimuli are colored red:

You can play the game yourself. Try first single 1-back, spatial or auditory. The main task, which is claimed to raise IQ, is dual 2-back. For most people it is quite a difficult, so try easy ones first. Do simple task until you get continuously over 90% scores and then move on to harder ones.

For further information, see Jaeggi,Buschkuehl, Jonides, Perrig, "Improving fluid intelligence with training on working memory"


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Update 2009-11-28

I noticed there is a commercial dual-n-back software, which is much more convenient to use than this free web applet. You can download it on your computer or use it with iPhone. It got "Top Ten Tech Gifts Under $50" from PC Mag online, so check it out: